交換學生百寶箱|當交換學生學到的10件事!出發前先想想為何而去?

今天這篇不是要來分享哪裡好吃好玩,而是想要來聊聊「交換學生」這件事。其實當初決定要去當交換學生時,也思考了很久很久,問了去交換過的學姊、學校的老師,還有在業界工作的長輩們。

那至於交換學生都在幹麻?會學到什麼?對未來有什麼幫助?這篇分享波妮個人的小小心得,但每個人的體驗都不一樣,我的就僅此參考。

如果你有看關於波妮的介紹,應該會發現其實我之所以能夠旅行歐洲12個國家,是托了交換學生的福去的,在碩班修完畢業學分、寫完論文、通過論文口試後,透過學校的國際交換生計畫到了法國巴黎交換一個學期,而台灣這邊就等於是延畢一個學期,只需要付學雜費,也不用付法國當地昂貴的學費。

 

當時會想去當交換學生的原因除了我從小就愛看國外的美食旅遊節目,有個夢想是長大後可以有機會品嚐到當地的街頭料理,像是德國香腸、西班牙海鮮燉飯、法式可麗餅等等。

另一個原因是,當時我有個這樣的想法:「假設我25歲研究所畢業後直接就業,日復一日不間斷的工作40年,直到65歲退休。然後,再過個幾年,我的人生就這樣結束了。」

「噢不!這不是我想要的人生!」

「錯過這次,人生就不會有下次機會了。」

但是交換學生這個選擇,讓我有機會離開台灣這個小島,飛到世界的另一端待一段時間,體驗從未體驗過的新奇事物,瞭解國外跟我年紀相仿的年經人都在做些什麼?對未來是怎麼思考的?我們有什麼不一樣?

可能你會說,以後工作也可能有外派機會啊?或是會去國外出差啊?不然多賺點錢自己去啊!但是,外派、出差就是在工作,看事情的角度跟身上背的包袱是不一樣的。而且未來會找到什麼樣的工作,沒人說得準。

交換學生的身份恰好是最沒有包袱、思想最開放、最年輕力壯、也能享有最多學生門票優惠的身份,像是歐盟學生在法國各大博物館幾乎都可以免費入場。想來想去,還是覺得現在去的CP值最高!

雖然我晚了半年畢業,比同屆同學晚工作半年,少賺了半年的薪水,但交換學生的這半年只佔我工作生涯的1/80的時間,卻讓我有一輩子都忘不了的回憶。

#1。台灣很小,世界很大。

在交換之前我從來沒有去過歐洲,旅遊經驗也只有中國、日本、泰國等亞洲地區而已,對於西方世界的印象也都是來自好萊塢電影、美國影集居多。

記得出發的那天,我右手拖著30kg的行李箱,左手拉著7公斤的登機箱,從桃園機場搭上土耳其航空,途中在伊斯坦堡機場轉機時,心情實在很忐忑不安。畢竟第一次離家這麼遠、第一次自己搭飛機,而且英文還破破的!覺得很害怕!

在機場看到來來往往的各種旅客,白人、黑人、中東人、印度人、看不出是哪裡人的人。才赫然發現,在我呼吸的當下在世界的另一端還有那麼多不同的人在生活著。

#2。試著用不同角度,看世界。

波妮在法國交換的是位在大巴黎的法國電信管理學院,平常一個教室上課的人數是60人左右,修的課程是會有「30個法國當地學生+30個交換生」的英文授課學程。

而每個人選擇的課都不一樣,當時跟我同樣是交換生的同學有來自荷蘭、西班牙、義大利、土耳其、斯洛伐克、瑞士、德國、波蘭、印度、中國、香港、韓國等地。

我修的其中一堂國際商業策略的老師是在美國取得碩博士學位的日本老師,曾經在Swatch手錶品牌公司工作的他,是個把這個品牌帶進日本的重要角色,所以他在分享他親身的case時就會以一個美式教育的角度來分享怎麼把瑞士品牌打進日本市場的經驗來跟台下的法國、交換生分享。

這對我來說是很新鮮的,因為日本老師用一個較宏觀的角度分析著歐洲人、美國人、日本人的對品牌的態度是有何不同,還有新品牌該如何因應當地文化實行在地化策略等等。

而你會聽到台下各國的人分享他們的看法,有時候他們提出的想法可能是你從未想過的角度!

#3。靠自己,解決任何問題。

如果你交換的地方不是中國、港澳、新加坡等華語地區的話,那多半就是來到另一個語系的國家,一個語言不通、文字看不懂、甚至種族也不一樣的陌生環境。

「如果在出發前沒有先學一些當地基本用語,說穿了,根本寸步難行。」

好像很多人對於法國有個刻板印象是「他們都不喜歡講英文」。可是,法國上面是比利時、右邊有德國、下面是西班牙,如果學習第二外語是為了實用性的話,那麼學鄰近國家的語言不是比起英文更實用嗎?

有時候他們不一定不想講,而是不太會講。是我們太習慣以為西方臉孔的人就一定會講英文了!

(延伸閱讀:10個歐洲旅行必備的超實用APP!我靠它們暢遊歐洲12國!)

像街道的路名、地鐵站的出口指標、超市的商品標示,甚至是貨架上的沐浴乳還是身體乳液都可能傻傻分不清楚。你以為包裝上會寫英文嗎?別傻了!

要靠自己料理三餐、靠自己排課程選課、靠自己去認識同學討論報告、靠自己規劃課餘時間、靠自己解決銀行開戶、辦理電話卡的問題、甚至靠自己去跟沒效率的銀行行員打交道!

其實,最能幫助到你的,就是你自己。」

在課餘旅行的時候,要靠自己定交通票、住宿、規劃行程,萬一在路上遇到扒手錢包、手機、護照都不見了也要靠自己去報警重新申辦來解決。你一定沒想過在國外連找個免費的廁所都是要技巧的!

又或是搭地鐵搭到一半,突然停住,廣播說著你聽不懂的語言,而你只能眼睜睜看著時間一分一秒地過去,就快要搭不上下一班飛機時,該怎麼辦?

這種危機處理能力、臨危不亂的冷靜,應該不是一天兩天可以獲得的。

#4。適應當地生活、快速融入。

「時差不同、飲食習慣不同、做事方法不同、文化也大大不同。」

舉例來說,本來我自己和大陸、香港的交換生都習慣在六七點吃晚餐,一開始當我這時間捧著一箱廚具下到公共廚房時,發現空無一人!Why?大家都不吃晚餐嗎?NO!

是因為多半的歐洲人的晚餐時間都很晚,像我義大利、西班牙同學他們就是九點才吃晚餐的!所以他們出沒在廚房的時間就剛好會跟我們錯開!你問他們六七點的時候不會餓嗎?會啊!所以會先吃一點小餅乾或是小蛋糕。

而我習慣洗完碗盤之後放在陰涼處讓碗盤自己晾乾,但歐洲同學們都是會特地準備一塊擦碗盤的布,洗完後就直接擦乾收起來了!所以如果你曾經在歐洲住過airbnb的話,可能會發現廚房牆上都會掛著一塊布,那條不是擦桌子的抹布,是擦碗盤用的!

#5。主動認識,學習新知。

「廚房,是最棒的交誼廳!」

平常除了上課會遇到的同樣是交換生的同學外,另外一個認識朋友的好地方就是廚房!因為身為吃貨的我實在很好奇別人晚餐都在煮什麼,所以偶爾會去主動去跟別人聊天,因此就這樣在廚房認識在法國讀學位的羅馬尼亞美女、突尼西亞男孩、委內瑞拉帥哥,還有剛好住在我隔壁的摩洛哥女孩

我們互相分享食物,互相聊著好奇對方的事情,舉例來說,住我隔壁的摩洛哥女孩就是我認識的第一個穆斯林朋友,他跟我說著他們全家甚至全國都是穆斯林,但他還沒準備好成為超級虔誠的穆斯林,所以還可以每天畫美美的妝,也不用披頭巾。

有一天,突尼西亞男孩、摩洛哥女孩剛好都出現在廚房,我就互相介紹他們認識,本來我們都是用英文溝通,但他們兩個突然用起法文聊天,我就問他們說:「你們母語不都是阿拉伯文嗎?為什麼不用阿拉伯文講比較快?」

結果摩洛哥女孩居然說雖然我們的國家在隔壁,也是講阿拉伯文,但是突尼西亞的阿拉伯文講太快了,講話的腔調、單字不太一樣,我會聽不懂!所以乾脆用我們的第二外文法文講會比較方便!我的天啊!也太酷了!

 

 

#6。鼓起勇氣,做任何嘗試。

「不試著煮,就沒飯吃。」

在還沒去交換之前,我其實很少下廚,因為台灣實在太方便了,24小時的便利商店、半夜肚子餓也有永和豆漿在等你,根本不用學會煮飯這項技能也能活得很好。

以我交換的學校來說,雖然也有學生餐廳,但算下來一餐也要一百五十元台幣左右,如果自己煮卻只要四五十塊,所以我為了省錢選擇試著自己料理三餐,沒錯,就是早、中、晚都自己想辦法!

所以我每一週就拖著行李箱當作買菜籃的到家樂福大採購一週要吃的食物,吐司、牛奶、起司、義大利麵、特價的肉、1€的蘑菇和萵苣等等。

從本來煮的麵條太生、醬汁太稀的義大利麵,到最後被韓國朋友稱讚好吃的義大利麵,都是透過不斷的嘗試才越來越端得上檯面。

(延伸閱讀:波妮上好菜|第一次做西班牙海鮮燉飯就上手!Paella with Knorr!)

「就算隔著海峽,也要省錢搭巴士去。」

歐洲的交通票通常都是越早訂越便宜,像我之前因為太晚決定日期去英國,結果巴士的價錢活生生是便宜火車和飛機的1/4價位。但為了省錢,我最後還是決定搭8個小時的跨海巴士來取代只要搭2個小時的歐洲之星前往英國。

因為我知道,如果這次沒有嘗試,以後再也沒機會了。因為下次來英國時我會變得有錢但沒有閒,我不會再有勇氣去做這種嘗試。

(延伸閱讀:從巴黎搭Flixbus跨海巴士到倫敦搭乘經驗,交換生極致省錢旅行法!)

#7。收集資料、規劃路徑、找到最佳解。

「很多人都覺得交換學生就是去玩樂的,但是,往往讓人學到東西的就是在旅行途中。」

如果都到了其他國家交換,還是跟在台灣一樣只有上課、讀書、考試的話,那我個人會覺得有點可惜了身邊值得去探索的新事物,特別是距離台灣這麼遙遠的歐洲國家。

試想一下當你在規劃旅行的時候你會學到什麼?當你時間有限、金錢有限,該怎麼在各種有限的條件下又同時達到目的?

舉例來說,要規劃一趟德國六天五夜的行程,德國那麼大,你要先決定要去哪些城市?那些城市有什麼景點?點跟點之間的交通要怎麼連接?住宿要住哪裡比較安全又方便?有限的金錢該怎麼分配?同行的夥伴旅行模式都不同要怎麼讓大家滿意?萬一路上吵架了該怎麼化解尷尬?

(延伸閱讀:德國|2016慕尼黑自由行全新攻略懶人包!6天5夜行程、交通、住宿詳細規劃!)

「找到理論、用對方法、扣緊主題」

我覺得就像在寫論文一樣,透過理論(theory)來當作根據,再用有效的方法(method)來協助你層層堆疊,越挖越深的最終獲得主題(Issue)的答案。

你要從海量的資料撈取「有用的資料」,再從中評估「自己真正需要的事項」,最後找到一條路是可以讓你「快狠準的達到目的」。

#8。學習、內化、再思考。

在波妮的旅行中,在青年旅館遇到很多跟我年紀差不多的年輕人,每個人都有一段自己個故事,他們有些是正在Gap Year的美國大學生正在留職停薪的印度工程師因為學費太貴而讀不起大學的英國青年、或是在荷蘭打工度假的希臘和土耳其情侶

一開始我對這些人充滿著問號,但後來卻明白些什麼。

可能因為社會風氣、教育體制的不同,他們「比較不著急著」走著父母安排好的道路,不需要高中努力補習為了考上頂尖大學,也不需要讀完大學後就無縫接軌的立馬開始工作賺錢。

「只要你想要,沒什麼不可以。」

他們似乎比較有自由的選擇讀完書之後的人生道路,曾經有個也正在Gap Year的菲律賓裔美國人跟我說「如果不知道自己以後要做什麼工作?那就給自己一些時間摸索自己的興趣,你總是會發現自己對什麼東西是有熱情的!」

#9。學會說,再見。

學校幾乎每一個月都會舉辦大趴踢,從新生迎新、超級英雄變裝趴、萬聖節趴踢,到最後的上半學期最盛大的聖誕節趴踢,總是可以看到同樣是交換生的各國同學隨音樂舞動的歡樂場景。

但隨著時間一天天的過去,期中考、期末考一個個的結束,學期也到尾聲了。

荷蘭同學:「不如我們明年的這個時候,也約在巴黎見面如何?」他靈機一動的在最後一個趴踢跟大家這麼說,義大利、西班牙、德國、斯洛伐克同學們紛紛點頭同意。但來自台灣的我跟韓國女孩都知道,其實根本不可能。

「說了再見,就一輩子再也不見了。」

亞洲、歐洲,字面上只差一個字卻也得搭飛機十幾個小時,機票一趟也要上萬塊,怎麼可能說來就來。所以,我們都知道,這些曾經一起上課、一起參加趴踢、一起煮飯的朋友,一旦學期結束,搬出宿舍,而我們的緣分也到此為止了。

#10。夢醒了,莫忘初衷。

最後,一個學期過去,也要卸下交換學生的身份,打包好行李,該是時候背著行囊,帶著滿滿的回憶,前往巴黎戴高利機場,搭上回台灣的班機了。

記得從巴黎飛到伊斯坦堡轉機時,我突然有個深深的感觸。半年前,我也曾來到這個機場轉機,但當時的我還在為眼前的各種族臉孔感到不安。

但半年後的我,卻好像對眼前的景象習以為常,多認識了這個世界一點,這些日子腦中突然多了很多回憶,多認識了許多不曾出現在我生命中的人。

最重要的是更瞭解自己,更明白在偌大的世界中自己是多麽渺小。

「說故事之前,先讓自己成為一個有故事的人。」

我相信每個會來交換的學生,一定都有個什麼目的、憧憬、甚至是夢想。完成後還是要回歸現實、面對未來。我想,往後還有更多事情值得去努力、打拼、一步步完成。

波妮的故事就到此告一段落。那你的呢?

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